The towers of the Spanish optical telegraph. Antecedents and variants of the architectural type

Authors

DOI:

https://doi.org/10.4995/vlc.2022.15486

Keywords:

Optical telegraph, telegraphic tower, embrasure tower, military architecture, Spain

Abstract

The Spanish optical telegraph was planned by the Ministry of the Interior in 1844 for civilian governmental use. It was a ‘tower and telescope’ telegraph developed by Colonel José María Mathé, with a design clearly inspired by military sensibilities and considerations. This paper first analyses the contemporary military reference point of the embrasure tower as a military stronghold campaign. It goes on to examine the historical antecedents of watchtowers or signal towers from the 16th century and the freestanding or outpost towers from the 17th century. This is followed by a description of the architectural type of telegraph tower and an analysis of its variants, which gradually differed from the model typology in both form and materiality. Finally, it examines the military telegraph towers of the second and third Carlist wars. Thus, the historical and typological study emphasizes the military inspiration of the optical telegraph towers that has often gone unremarked in order to optimize the heritage characterization of the remaining structures.

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Author Biographies

Luis Santos y Ganges, Universidad de Valladolid

Luis Santos y Ganges (1962), geógrafo, doctor en urbanismo por la Universidad de Valladolid y doctor en historia por la Universidad de Burgos. Profesor contratado doctor de urbanística y ordenación del territorio en la Escuela Técnica Superior de Arquitectura de la Universidad de Valladolid. Director del Instituto Universitario de Urbanística UVa, avenida de Salamanca nº 18, 47014 Valladolid.

Laura Lalana-Encinas, Universidad del País Vasco. Cátedra Unesco “Paisajes Culturales y Patrimonio”

Laura Lalana-Encinas (1991), arquitecta por la Universidad de Valladolid, máster en Arquitectura y máster en “Gestión del paisaje. Patrimonio, Territorio y Ciudad” por la Universidad del País Vasco. Centro de Investigación Micaela Portilla

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2022-04-29

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